什么事情该做,什么事情不该做?

René Magritte’s “This is not a pipe.” The Treachery of Images 1928–29, Los Angeles County Museum of Art

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前几天在跟别人聊起微软新出的HoloLens时,对方把它夸上了天。当然,它是做的挺牛逼的,但也不是说别人没得玩。

我不知道怎么回事就想到了IE浏览器,心血来潮去查了一下,十多年前IE的市场占有率是90%多,现在也就20%多(有的是说50%多),在这之前的90年代是网景的天下,没过几年光景微软就打的它满地找牙。当然原因在当时看来也很“简单”:因为IE浏览器免费并且跟操作系统绑定,网景的导航者是收费的。后来Andreessen(网景的创始人,也是世界上第一个网页浏览器的发明人)和Horowitz觉得游戏没法玩了,就改行去做企业的数据中心产品了,也就是后来的Opsware,被HP收购,完美谢幕。Horowitz还为此写了本书,就是去年火了一年的the hard thing about hard things,讲了他创业过程的种种遭遇和教训。

可是他的教训真的就是教训吗?比如一个教训是他们当年及时放弃了网景转去做别的,在刚被HP收购的时候,大家一定觉得Horowitz太神了,这个转身堪称完美。但实际上浏览器的游戏并没有结束,无论是后来的firefox(网景孵化出来的一个小公司),谷歌的chrome,还是苹果safari,他们都在逐渐抢夺IE的市场,为什么可以?原因很简单,因为他们用了更牛逼的技术,可以把浏览器做的够快够好,比如用了webkit,v8。

这么来看的话,把当时网景输的原因归结到微软的免费和垄断其实有些片面,现在来看我觉得其实还是他做的不够好。记得好多年前自己也下过一网景的导航者,追求大而全,很臃肿,体验很差,玩玩就卸掉了。所以把原因归结到别人是可以获得一定程度的同情,但这不能解决问题。

再回到我想讨论的虚拟现实(VR)和增强现实(AR),无论是Oculus Rift,google glass,还是微软的HoloLens,亦或是未见其身先闻其名的Magic leap,他们就是下一代信息传递的“浏览器”。说到这,你是不是能理解为什么facebook要花20亿美金去买Oculus,以及Magic leap连个产品的影子还没有都已经价值20亿美金了,大家哭着喊着要投它。当然增强现实的游戏也才刚开始,因为在这个领域还存在10倍(X)好或是100倍(XX)好的机会,当然这些都是要拼技术的,hard-core technology,不知道国内的蚁视怎么样,只觉得它赢的胜算很小,因为这个领域现在离完美很远,而它又不像美国的公司可以很容易的招到最牛逼的计算机的博士生可以不断地完善它的技术,所以它的performance bound是很低的,当然或许不影响它赚到钱。还是回到peter thiel讲的那句last mover advantage(第5章):你不是第一个出发的不重要,但你要做到比你的竞争对手足够好,然后去终结这个市场。

浏览器的游戏还没结束,手机入口的游戏没有结束,家庭终端的游戏刚开始,车载的游戏刚开始,不过网页搜索的游戏结束了,微博的游戏结束了,手机社交的第一回合也游戏结束了。


前面那些只是故事背景,我真正想讨论的是这个问题:什么事情该做,什么事情不该做?

这个“事情”很难做,因为你总是不可避免的受到外界的干扰,诱惑,头脑一热就做了。但我现在逐渐有个比较清晰的指南,虽然这个指南操作起来很难:在一个有潜力的领域做十倍好的东西。不过这个十倍只是一个概数,有时候它能客观量化,有时候它只是一种主观感受。“主观”这一条,可以展开聊聊,这个东西跟个人的品位阅历思考都有关系。有的人自己觉得做的十倍好了,但在其他人眼中可能是很白痴的。但如果是一个平时就要求严格到粗暴完美到极致的人,他的十倍好放在别人那就是超预期享受,比如乔布斯在的时候的苹果。

如果以这个为标准,那么简单的抄袭就不应该发生,当然你可以参考,你觉得你需要走这一步,并且你认为你有潜力做到比你所参考的东西十倍好。因为你一旦简单粗暴地抄袭一样东西,你所做的东西只会给他人的带来一种跟风的感觉,并且还会带有一种道德层次的厌恶感(我们这里假定你抄袭的东西没有被GFW墙)。那其实你不过是在浪费时间和自我安慰。我这么讲其实是有根据的,首先我的印象里,没有哪件东西是抄袭同时又不能超越原作(简单讲就是没有灵魂)的情况下获得成功了(假定原作没有被GFW),没有,我自认为对科技界的历史和八卦新闻掌握的还算比较全面。其次,我也想不到有哪样东西是做到十倍好还输了的,当然这里的十倍好需要把成本考虑进去,比如成本接近的情况下技术指标十倍好,或者技术指标接近的情况下,成本是十分之一。十倍好这个指标,也可以把现在流行的“免费”给概括进去,对应前面的就是成本是十分之一或者百分之一,而不是无穷小。为什么?这个留作思考题。想清楚这个事情,你就会明白免费只是一个手段,需要重视,但不要神化。

所以讲到这,就比较清楚了。那就是做一件事情之前,你要问问自己,做这件事情的动机是什么?可以肯定的是,出于自我安慰,追求大而全,粗暴抄袭走捷径地做产品,都是没有好下场的(或许不影响赚快钱和骗钱)。历史上的悲剧很多,就不展开说了。

不过还有一点,如果你为了追求十倍好,自己把自己搞夸了,也是不值得同情的,只能说明你太笨了。总之,试图博取别人同情的把戏最多玩一次,玩两次就恶心了,大家都是成年人了,拜托。

还有一个经常被问的话题,你做这项研究的动机是什么?嗯。。。因为我觉得这个能保证我发论文和毕业。看,这就是我不可能有大的科研突破的原因,当然这也不影响我拿博士学位是不是?道理是一样的。

1 Comment

  1. 博主您这是创业导师级别的,受益匪浅。

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