开源硬件的商业模式 (I)

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前言:我和Conan在翻译一本关于开源硬件的书,叫做“Building Open Source Hardware:DIY Manufacturing for Hackers and Makers” 。中文翻译暂定为:《打造开源硬件》,由机械工业出版社出版,预计发行时间是今年年底或明年年初。

这本书的第3,5,6,7,15章节遵循知识共享协议(署名-以相同方式共享 3.0)(CC-BY-SA 3.0)。我们也遵循这一协议,把中文版的相应章节进行开源,这也意味着,欢迎转载且请注明出处(作者,译者,来源)。

第15章是关于开源硬件的商业模式,写的非常精彩,也很长(1.5万字),为了不给大家造成阅读压力,分成两次进行转载。本节的长度是1万多字,接近《从0到1》的第六章的长度。另外就是这一章基本没什么配图,大家做好心理准备。此外,本翻译稿只是初稿,并囿于译校者的水平,差错在所难免,希望大家宽容以对,多提意见,谢谢。


第15章:商业

作者:Lars Zimmermann

译者:Conan Xin

校对:Tony Xin

“开源硬件的商业模式是什么?你想不到答案是有多无聊——销售的价格高于它们的成本。”

——Chris Anderson在2012年OH峰会上的谈话:“创客的微观经济学:新工业革命的商业模式”

本章将为读者介绍一系列适合开源硬件和开放式设计的商业模式。我们将从硬件显而易见的自然商业模式和品牌的重要性开始谈起。接下来,本章将介绍并解释开源硬件的商业模式矩阵,其目的是帮助人们提出正确的问题,并在寻找自己的开源硬件商业模式的同时找到问题的答案。最后,本章引用了Alicia Gibb的一个关于开源硬件的商业调研。

“一旦公开,你将无法赚钱”,这是对开源的普遍批评,尽管历史表明,通过开放的途径,对于很多机会的探索将效果更好、效率更高。本章对一些企业的调研戳破了开源无法赚钱的谣言。开源往往是开发更具有创新性、更有经济实力和更可持续发展的业务的一个理想策略,在这些业务中,正因为开源才会赚钱,而不是即使开源也还能赚钱。当然,开源并不是改变许可但照旧营业。开放战略需要对公司的业务模式进行一定的调整,有时是轻微的改变,有时则是转型的变革。

一个自然的商业模式

开源硬件的商业模式是什么?,其答案再简单不过:你销售的是产品。硬件可以是任何物理实体——从地球上提取出的原子、东西或矿物质。对于软件来说,一个MP3、JEPG或者ODT文件的拷贝与其他一百万个拷贝几乎没有区别。然而,与此相反,一个硬件与其他一百万个副本却差异巨大。每一个新的副本都需要材料、时间、工作和精力去生产以及分销新的实物。这也就不难理解,为什么你要为一个实物付费。经济学规则是越稀缺的东西越昂贵:有100万个副本并不产生稀缺性,但拥有一些手工制作的电路板却可以!

一个开源硬件业务的核心同其他硬件业务相同:以高于零部件和人工成本的价钱去生产和销售实物。开放硬件商业策略与传统的商业策略相同:市场营销、定价、效率、质量以及分销。在本章中,所有接受受访的开源硬件公司都认为,他们绝大多数的问题是业务问题,而不是开源的问题。开放,可以让你的工作做起来稍稍与众不同。开放式设计文件存在潜在的合作优势,通过更快地创新去赚钱,并通过说服更多的参与者来完成你的项目以实现效率的提升。你可以很容易地下载设计文件,但你不能(尚不能)很容易地下载一个物理实体或者一个项目的社区。实物仍然需要技术人员利用设计文件和设备去制造和生产。

品牌

这是品牌存在的原因。假设你的硬件是开源的,并且为外人所用去再造。谁生产了你所购买的产品将大有影响!品牌之于开源硬件就如它于闭源业务或专利授权的硬件一样重要。开源硬件企业保护自己的品牌,就像任何其他生意一样——即,使用商标。品牌关乎信任,旨在保护消费者,而不是知识产权。一个品牌所承载的信任和质量的信誉无法被复制,也不能被下载,只有随着时间的推移方可得到。人们更喜欢与他们信任的人打交道。例如,在市场上可以找到许多Arduino的微控制器的复制品,但很多人还是喜欢买原件。他们通过Arduino的品牌来识别原件。

“在开源硬件的许可下,我们发布一个设计,任何人都可以制造一个机器的精确副本并把它卖掉,只要他们尊重我们的商标。然而也存在一些情况,一些衍生品(有时它们很不错)仍使用我们的名称或者我们产品的名称。更糟的是,有一些衍生品与我们完全无关,却使用了我们的商标。作为一个基于开源硬件的企业,我们不想扮“坏人”去斥责那些人,但是那样的衍生品对我们以及开源硬件社区非常不利。“(Evil Mad Scientist Laboratories)

品牌是一种沟通的资产,而开源即意味着沟通。如果你共享设计文件,发布优质资源,那么你将获得重视,并因此建立属于自己的品牌。如果你提供优质资源并与他人建立可靠、有价值的人脉关系,许多人会更愿意从你这里购买并与你合作。

“找到让你的产品独一无二的方法。有时感觉这个行业在向下竞争;很多厂家实际上都在制造不同版本的同一个东西——中国公司在eBay和免费送货上的巨大成功就是一个例子。在当今时代,开源硬件公司更关注“附加价值”-——为什么人们应该购买你的产品,却不买别人的?“(Parallax,盈利,2013年的收入额为900万美元)

“商标打造品牌,品牌意味着你如何产生价值。商标不属于开源许可,它们的所有权属于你。申请商标相当容易。一般来说,它们比专利登记更便宜,花费300美元就能在美国申请一个,在欧洲也只需要800欧元。“(Lasersaur,盈利)

“基本上,我们所拥有的就是品牌,”Tom Igoe,纽约大学互动电信项目的副教授,他在2005年加入Arduino,他认为,“品牌事关重大。”(引自讲述Clive Thompson在Arduino的头三年的“构建、共享并盈利”,Wired杂志16.11,2008年,10月20日。)

开源硬件和开放式设计的商业模式矩阵

开源硬件和开放式设计的商业模式矩阵是由Open It Agency创建,这是一个推广开源业务发展和传播的机构,总部设在德国柏林。该矩阵列举了开源的好处和优势以及其可能的收入来源的集合。该工具可帮助用户规划并定制合适的商业模式以及商业策略。它适用于各种有形的产品,并不仅仅适用于电子硬件。该矩阵中的一些元素反映出理论化但颇具未来潜力的概念;其他的元素则已经经过了成功的开源硬件业务的测试。开源硬件领域非常年轻,还有很长的路要走,所以该矩阵意在保持其灵活性。未来,还有更多的事情将由你和其他人来创建和打造,但是该矩阵应该足以让你开始。

你的产品应当开源吗?

矩阵(图15.1)是用于回答“你的业务是否应当开放?”这个问题的一部分,该矩阵的头两行应帮助你决定你的业务是否开放。开源的产品并不是对每个行业都是适合的,但它的确给开发者提供了很多优势。

另一种模式包括部分开放式的产品,其中,开源和闭源的部分结合起来共同构成了整个产品。同时结合开源和闭源两种模式是可行的,前提是公司需要明确规定出哪部分开源,哪部分闭源。

无论你决定遵循哪个模式,这些都是你的公司首先要考虑的问题,因为一旦它以开源的身份进入社区,那么,再将它拉回专有模式几乎是不可能的。任何个人或公司生产开源硬件时,都应当做好被复制、被以意想不到的方式修改、被应用于各个领域并以开源硬件定义允许的方式、被以盈利为目的地的产品销售的准备。

该矩阵分为两部分,如图15.1。顶部是硬件开源后你将获得的益处以及可能性。底部是可能的收入来源。大多数的商业模式或案例是该矩阵中数个方格的组合。在本节中,每个方格内都有一些信息,然而因为开放式创新的益处持续被发现,该矩阵无疑也将继续增长。我们鼓励你将自身的经验和发现添加到矩阵:它也是开源的!该矩阵可作为一组问题被使用,用以激励你去查询和研究。虚拟元素将帮助你组织你的思维、知识和想法。当你读到此处时,你也可以下载矩阵的图片用来比较:

http://bloglz. de/business-models-for-open-source-hardware-open-design/


开源的优点及其带来的可能性

该矩阵的上半部分列出了开放带来的优点和可能性。这里提到的优点仅仅适用于开源硬件。在这里,你会发现开放的可能的原因。如果你想利用这些好处,你应该选择使你的硬件开源。问问自己,“我可以为此而设计我的商业模式和策略吗?”

研发成本较低

“你可以克隆我们,但你不可能比我们社区创新得更快。这是优于专利之处。”(3D Robotics)

通过开放式创新来降低研发成本是对许多开源企业来说最重要的优势之一。如果你的设计文件是开放的,人们有机会研究并使用它们。如果存在一个社区交互渠道,用户可以提交反馈,提出有趣的问题,建议修复bug ,献计献策等。这种交流可以帮助你避免错误和死角。有时可能会出现令人惊讶的事情和观点。在一个开放的社区,你可以接触到那些你可能永远不可能雇佣到的一些人的专业知识和技能,也许因为你不能支付给这些人他们应得的薪水,亦或是他们对全职为你工作没有兴趣,或者他们已经退休,或者他们已经是别人的雇员,或者他们生活在别的地方。

“Aleph Objects, Inc的开源硬件的最有用的方面,是其易用性和速度,我们研究和开发产品,并将产品送递到全世界客户的手中。最初的产品发布后,我们一直在使用这种模式,包括快速迭代的能力以及为了使产品越来越好而加入的来自社区的反馈意见。”(Aleph Objects[Lulzbot],即将盈利,2013年的收入额为170万美元)

在恰当的环境,恰当的产品和强大的社区下,你可以非常迅速地进行创新。人们可能会克隆你的硬件,但他们无法克隆你的社区以及你通过社区实现的创新的步伐。在某些领域,创新的步伐较快、领先他人是最重要的竞争优势。这里有许多的开放式创新的不同例子,以及这方面发展途径的许多文献资料。如何以一种开放式创新去触发更丰富的衍生品的方式来设计你的平台和产品?你正在使用或提供的(例如,论坛,研讨会,实验室)渠道有哪些?你是否激励贡献、提出任务和挑战?不同的产品需要不同的解决方案。如果一切都设计得透明化并尊重开源硬件的权利,你的开放式创新的过程很可能会产生更快、更便宜、更好的结果。

“如果人们无论如何都要破解你的产品,这也许意味着你可能在游戏中占得了先机。这比起诉那些最爱你的产品的人要好。使你的产品模块化、可重构并且可编辑。设置开放创新与合作的环境;提供场地。打造人性化的套件。提供合作者为你的产品增加价值所需的源文件,并使源文件容易被重新合成以及被分享”(Ahmad Sufian Bayram [作者],促进阿拉伯世界的经济合作)

“我们共享产品的原理图和固件,因为当SparkFun成立时,我们并没有做技术支持的工作人员,我们连一个电话号码都没有,甚至没有第二个人。开源硬件意味着你能够作为团队的一员去学习,并且相互支持“。(SparkFun Electronics,盈利,2013年收入额为3000万美元)

对于大多数人来说,为开放式创新提供一个通道或地方非常重要。但是,开放式创新并不一定意味着创新出现在你所提供的渠道中。例如,一个论坛初建时可能意在成为一个创新平台,但它可以出现在网络的其他地方。人们还可能创建一些你从没有想过的新的使用案例。有时整个新市场的创建——只需要看第十章中OpenKnit从RepRap中发展出来的例子即可。留意这些发展,并从中学习。也欢迎你去探索这些市场。启用此过程。特斯拉汽车在2014年开放其专利的原因之一是为那些致力于推广电动汽车和创新的人提供可能性,并将特斯拉以更快的速度推广到其他地区。如此做的好处是,为特斯拉打开了一个更广阔的市场。

更好的产品

开放的产品比封闭的产品好的原因有许多。开放产品的压力在一些市场上有所增长。本小节重点介绍一个开放的产品可以成为客户更好的选择的原因。一个开放的产品可以提供更多的与之互动的可能性——即,有更多的方式去使用或修改它。一个开放的产品比较容易被破解。“MacGyverize(在绝望地情况下巧妙地设计,译者注)世界!”产品的这个方面对客户来说是非常有趣的。让你的产品容易被破解和改编。这也将意味着允许第三方去开发更多的功能、创造和提供附加组件,或创建新的使用案例,并通过物联网连接产品和其他项目。该产品对于消费者的价值将随着产品功能的扩展而增加。你让人们能够自由地控制他们的技术,并且按照他们的希望而不是被技术所控制地塑造他们的生活。

“在你的公司中,什么是开源硬件最有帮助的方面?增加客户知识。通过让用户访问设计文件,他们可以更好地了解和使用我们的产品。在开源的微控制推进器的案例中,我们期望它能让客户更接近架构,并且真正了解它的内部运作。“(Parallax)

开放性可以使其更容易修复、重复使用或重新调整各个部分。这使得产品更持久,对消费者来说也是个更好的投资。对于许多公司来说,开源解决方案对他们的基础架构来说是更好的购买选择,因为开源使他们能够自主选择特定的生产商、供应商或承包商,并使得他们能够自由地按照其希望去发展业务。所有这些因素使得的资源利用更加有效。

产品即平台

产品即平台的做法对开源硬件开发人员来说十分有趣。开源的产品比封闭的产品更可能成为一个平台,3D打印业和拥有众多衍生品的Arduino微控制器是两个很好的例子。开放式的设计文件给人们提供与产品互动的更多的可能性。尤其是当人们发现他们可以对你的产品进行开发和提供附加项或服务,或将产品本地化以适应当地环境时,这种互动很有可能会发生。在这种趋势下,你的产品会成长为一个平台。例如,许多专业人士使用Arduino的产品做咨询服务或是原型制作。利益相关者越多,产品就会越强大、越有用,平台也会越稳定。出于这个原因,允许你的产品被别人复制并不一定是坏事。你只需设计你的商业模式来适应这种可能性。你会明白非商业许可为何不算是开源。拒绝别人使用你的产品会减少利益相关者的数量并限制你的平台的潜在成长。当然,并非每一个产品都适合“产品作为平台”的做法。

减少法律费用以及缩短上市时间

封闭的东西是昂贵的。仅举几例,专利、律师、诉讼、保密协议以及安全措施如昂贵的保险,皆花费了大量的时间和金钱。在美国,专利申请费是17000美元,律师费和工程费另付。通常情况下,一个公司花费在专利上的钱要超过50,000美元。然而,专利的实际成本来自于专利侵权纠纷;解决这样的纠纷,根据你的财力会花费数百万或数十亿美元。开源化意味着更低的法律费用。大公司往往在法律方面花费的钱比他们用于研究和开发的经费还要多。开源化可以节省很多钱,然后你就可以投资他处。本章中采访到的公司,其中五个公司是自力更生的。这五个自力更生的公司,每年的律师费共计 110,000美元,其中包括一个无聊的同外部公司因为商标名相似(但不同)而打的争夺战。大多数公司表示,律师费已经成为获得商标的专款。

“你每年有多少钱花在律师费上?‘每年大约5000美元,其中大部分用在了对合同的审查而非IP(知识产权)上。我们实际的知识产权律师费是0。’”(SparkFun电子)

“早发布,常发布”是开源软件社区的一个普遍的口号。尽早发布并且经常建立先有技术,它与开源硬件依赖的法律挂钩。一个物理实体具有先有技术,意味着另一家公司不可能将其申请专利。

“你有过因为开放而失败的产品吗? “从来没有。我们的产品正在迅速发展,并在市场上有所斩获,正因为他们的开放,而不是说尽管他们是开放的。’“(Aleph Objects)

截至2014年,没有一个开源硬件公司告诉我们,他们的失败是由于未能保护其知识产权。换句话说,具有开源的知识产权并不是一个公司倒闭的原因。公司倒闭,是因其他业务问题,如市场营销,定价,或雇佣失败,这在其他闭源企业里同样会发生。

合作与协同

开源的要义是协作、以及互联网环境下可能出现的、新的、分散的合作模式。公开的计划可以减少一些事情的合作成本,高透明度更容易出现协同作用,使之前不可能的事情成为可能。通过一些显而易见的方式,外部合作能够帮助到每一个开源硬件公司。RepRap的发展,以及许多在SparkFun上、并标注“本项目与……合作 ”列出合作者的产品就是实例。

然而,作为其高透明度的结果,开源硬件开发的最有前景的协同效应之一是提供了合作、开发和组织完整的产品或材料回收的可能性。这有时被称为闭合材料循环、再生设计、从摇篮到摇篮的设计,或零浪费经济。目前,世界上成功的闭合材料循环中尚没有使用“开源”去形容他们工作模式的例子,这些项目中的大部分都使用了“透明”这个词来描述一个事实,即开放的沟通使我们能够开发和维护封闭的循环并且节约资源。

开源通常意味着使用或者允许使用开放标准(有关标准化,详见第四章)。事实上,将某个技术开源是将其以开放的标准去构建的一个通用做法。标准有助于不同公司之间的合作,有助于他们将工作重点放在共享的、复杂的目标上(例如,生态零浪费或循环经济)。开源也与透明度相关,它在全球材料循环的顶部加了一个全新的层,以使得全球材料循环更相近。这是开源硬件在全球范围内的一个十分强大且有趣的潜力,但对于开源硬件和开放式设计的未来来说,却是一个几乎完全未开发的潜能。未来,我们可能会看到更多的这种趋势。对外界透明也意味着在你的公司内部也透明。这使得内部的沟通和协作变得更加容易。确保每个人都能访问到所有的信息,这可以防止层次结构和保密问题去阻碍合作。

大多数这些因素都与可持续发展相关。开放性使得利用封闭的材料循环来组织一个生态经济更加容易。对未来发展以及生态的、可持续产品的推广来说,开放式创新的过程可能是必不可少的。可持续发展被认为是有价值的; 事实上,许多客户都在寻找这样的产品或支持可持续发展的公司。可持续发展给许多企业提供了更多做更好业务的机会—— 例如,符合政府法规或回收标准。

品牌的道德红利

生产开源硬件可能会产生一个生态的红利,这并不难理解。然而,开源开发的这个方面与知识产权无关,更像是开源透明度的副产物。开源硬件和开放式设计都还很年轻、不知道的人还很多,因此他们有着良好的发展前景。目前比较流行的说法 ——“开源即是免费”和“开源意味着自己制造” ——必将被颠覆。 “开源意味着低质量/低实用性”的说法也将失宠。成功的新说法将是 ——比如“开源意味着可持续发展”,“开源是为了自由”或“开放是一个明智的选择” ——开源将会有更正面的阐释。 “我认为开源可能成为下一个有机或公平贸易”记者Christoph Gurk告诉我。几乎你能说出来的有关开源的东西对人们来说都有价值,并被认为是一件好事。开源运动发展得更大、更好,开源硬件的品牌战略也将更具吸引力。

从社区的角度来看,与开源开发紧密相连的是投入。从事开源产品的人们是一群聪明、有创意、有情怀、有责任心的世界的共同创造者。他们教育人们,而不是将其看做盲目的消费者。开源提供了很多新的、独特的战略,去实现世界和经济的可持续发展。

另一个层面上说,封闭的东西因其不可持续发展性而逐渐遭到质疑,被认为是跟消费者对着干。开源给你他人的理解和从根本上去控制技术的自由。封闭的设备或许不允许你去维修。封闭的设备可能会收集你的信息,并可能出于任何理由将其发送给其他人。他们也可能收了别人的钱,然后用错误的信息去操纵你。如果它们是封闭的,你永远没有机会知道他们有没有这样做。这种论调听起来像是阴谋论,但是,随着我们的世界变得越复杂、越连通(想想物联网),这些问题便越严重。将设计文件开放以接受检查,是我们维护个人自由和民主的关键。时间越久,就会有越多的人意识到这一点,并将遵循它——尤其是在采购决策之时。

“因为我们今天所做的一切都涉及到互联网,而我们明天将要做的一切也离不开互联网,这意味着版权政策将成为我们在世界上所做的一切的组织原则。这太蠢了!”

“除了免费的设备和免费的网络以外,没有什么办法可以反抗镇压。”(Cory Doctorow[作者],2013年他在re:publica Berlin的演讲“连接到华夫饼铁板的并不是一个传真机”)

较低的支持和市场营销成本

如果你有一个活跃的社区并有社区成员可以讨论及在线知识交流的地方,他们的互动会省去许多支持性的工作。人们可以在论坛或者其他场所分享问题并互相帮助。无论如何,支持并不一定非得来自在线社区。如果你的产品是开放的,那么,第三方提供支持、在市场上竞争也将变得更容易,而这种支持对消费者来说也将更快、更便捷、更便宜,从而增加产品的价值。

“开源硬件在哪个方面对你的公司最有帮助? ”来自那些向其他人宣传我的产品的工程师的免费公关。免费公关来自于那些通过我详实的线上计划制造出产品的人们。“(麦田电子,盈利,2013年收入额达178500美元)

一个拥有志愿者和利益相关者的活跃的社区是指一个对你的产品的成功感兴趣客户群。他们会做一些免费的市场营销。他们会谈论你的产品、在线或离线分享,并让你的产品如病毒般传播。人们会在网上搜索好资源,当你把设计文件上传到网络,这将比投放广告吸引到更多人的注意。

“开放是市场营销最有效的形式,因此要早发布,常发布。”(开源生态,非营利性,2013年补贴收入达30万美元)

早发布,常发布是一个发展方式,一般情况下,它可以帮助降低营销成本,使你在营销上花更少的时间。开放式的设计文件和一个开放的开发过程意味着在产品进入市场前人们就已经知道了。如果人们喜欢它,他们就会成为积极的推动者,他们也将推广它,并乐于推动它的成功。

“开源硬件在哪个方面对你的公司最有帮助? ‘降低交易成本。我没有钱用于营销或业务发展,所以我只是将一切放在网上,让知情的买家进行选择。”(Andrew(Bunnie)Huang[Sutajio Ko-Usagi],2013年实现盈利)

“你创造了,他们(顾客)就会来”这种说法在开源硬件领域并非真理。创建一个社区需要巨大的工作量,而社区则将支持你的产品。构建社区需要培养、鼓励和表扬那些有突出贡献的成员。开源公司创建的活跃的社区反过来促进品牌成长的例子不胜枚举。值得注意的是,Lasersaur,RepRap,Open Source Ecology和DIYdrones都在有意地培养活跃的社区,而这些社区的支持导致了这些公司的爆发式的增长。

“当我向人们谈及开源时,我听到的第一件事往往是:‘如果我把我的原理图、代码、设计统统开源的话,我卖不出去产品,也赚不了钱!’ ”

“首先,你的项目并不是螺母和螺栓。任何项目的价值,不管其开放与否,更多的是与其服务、社区和支持相关。伟大的现实生活中的例子如Adafruit和SparkFun。他们的产品是完全开源的、透明的,人们选择从他们那里购买,是基于他们一流的支持、社区和文档。人们仍然可以克隆自己的产品,但人们不太可能购买其他人的产品——那些产品并不能保证相同的支持、质量和兼容性。“(Lasersaur)

更好的员工

一些公司正在利用其开放性去吸引和招募干劲十足的高素质员工。大多数人在他们的领域很擅长,这是因为他们向别人学习了很多。分享知识的过程也是一种学习。允许共享,并与他人互动使人们能够提高他们的知识储备。你的名字出现在好资源的周围,这将会让你在你的社区有名,扩大你的声誉并增加你的文化资本。发布设计文件允许人们在线找到一种产品,研究它,了解它及其背后的公司,并对该公司感兴趣。


有关双重许可和封闭部分的评论

虽然在第三章已经深度探讨过许可,本节将简要讨论双重许可(dual licensing)这种商业模式。双重许可是开放式硬件和封闭式硬件的混合体。在同一个项目中,既有一些开源硬件又有一些专利保护部分的结合体被称为是双重许可。一部分源文件开源并有知识共享(CC)许可,一部分封闭并有非商业性(NC)许可,这被称为双重许可。这种策略有一些特定优势,它允许你发布一些设计文件,而无需使他们开源。这意味着你在设计文件或硬件上添加许可去禁止某些特定用途,如商业使用、生产衍生物、或军事用途。在NC许可下,设计文件是公开的、开放的,每个人都可以学习,每个业余爱好者和学者都可以拿去研究;如果人们想拿设计做商业用途,他们必须从项目发起人那里拿到许可。这不是开源硬件:开源硬件定义指出一个开源许可不能将不同领域和具体的业务用途区别对待。因此,如果你为你的作品申请了NC许可,你便不能称其为开源。

也许最重要的是,双重许可的条款产生了法律雷区,因为它对商业用途的界限并不十分清晰。如果我拿一瓶啤酒做交换帮朋友制造了一个双重NC许可的设备,那么我们算是违反了许可吗?在教育领域,在以盈利为目的的大学教书的教育工作者是否可以自由地使用并复制NC许可的文件,目前尚不清楚。考虑到NC许可和双重许可的许多灰色地带,为何人们不选择那些为用户提供极致自由和一个充满未知可能性的未来的完全开源硬件,而选择你的双重许可的硬件呢?

不完全开源地发布你的设计文件,可以帮你实现一些前面提及的优势:你的设计文件开放的硬件可用于教育领域;它可能更容易被破解、修复以及回收利用;它可以帮助人们了解其技术并维护他们的自由;你将会透明;你甚至可以得到一些bug修复或改进。然而,这种策略的局限性很快便初露端倪。

世界复杂,情况繁多。在一些情况下,双重许可是正确的选择,它将使得一些重要的事情发生(如维持自由或允许回收)。尤其是当你考虑风险投资时,你很有可能会被要求封闭一部分东西。在某些情况下,双重许可可能是走向完全开源的很好的第一步。仔细研究你封闭一部分产品后的得与失。

封闭部分和开放部分的众多组合都有可能实现。你可以封闭最新版本,开放旧版本。你可以开放其核心部分,而封闭其附加组件,例如,一台开放的打印机,却使用封闭的墨盒。你可以开放硬件的内部功能,并保护你的三维品牌和外观;换句话说,你可以确保其内部工作是开放的,其外观却是受保护的。你可以开源你的产品的设计文件,却封闭产品链的组织结构或后端软件。真的有可能或有必要开源你的包装吗?找到适合你的个性化的组合方式。

“选择适合您业务的策略。没有一个’一刀切’的经营模式或许可。我建议一种介于开放和保护之间的做法,尤其是当你得到外部投资的时候。”(LittleBits,部分资金来自风险投资)

如果您正封闭一些东西,封闭的部分可能不会充分利用开源硬件的优势。拒绝别人学习、修改、共同开发或商业利用你的硬件,那么,你提供给人们的角色和动机将会减少。你的产品发展为强大的平台的机会也将降低(参见“产品作为平台”的讨论)。

当然,每一种情况都有所不同。封闭一部分产品对你的业务和社区来说是最明智、最好的选择也是有可能的。

(未完,待续)


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1 Comment

  1. I think this book benifit for me , wait 1/30

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